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Bulles de vie...

I'm a poor lonesome cowgirl (#3 : Grand Canyon, Monument Valley)

05 septembre 2011

Monument Valley

Nous quittons L.A. au petit matin car nous avons près de huit heures de route pour parvenir à notre destination suivante, l'incontournable Grand Canyon, en Arizona. Nous traversons pour cela le grand désert du Mojave, ses paysages arides clairsemés de cactus et ses dunes de sable. Nous arrivons de nuit à Tusayan, petite ville à quelques miles au sud du Parc National du Grand Canyon. Le lendemain matin, réveil de bonne heure mais sans difficulté, car nous avons rendez-vous pour l'un des temps fort de notre voyage : le survol du Grand Canyon en hélicoptère ! N'ayant pas encore eu le temps de l'apercevoir depuis la terre ferme, c'est donc bien dans les airs que nous ferons connaissance pour la première fois avec ce géant mythique.
Grâce à mon poids moyen, j'hérite fièrement de la meilleure place à bord de l'appareil, et trône aux côtés du pilote, avec la vue dégagée de tous côtés. Les pales se mettent à tourner, le sol s'éloigne... enfin, nous volons vers le clou du spectacle.

Comment vous dire ? Comment décrire avec de simples mots ce que l'on ressent à cet instant ? J'ose à peine l'écrire ici, mais j'avoue avoir eu les larmes aux yeux devant le spectacle qui s'étendait là : des forêts de pins à perte de vue, et soudain, sous nos pieds, la faille. Abrupte. Puissante. A pic. La faille géante qui plonge en rochers escarpés vers les entrailles du sol, trainant en son coeur le fleuve Colorado, artiste de ce paysage depuis des millénaires. On se sent si petit et si fragile face à l'immensité de ce mastondonte. L'hélico survole les roches teintées d'ocre, couleurs écrasées par le soleil déjà puissant à cette heure matinale. Je suis seule à l'avant de l'appareil, mon casque sur les oreilles, et la bande sonore diffusée dans les écouteurs (Pink Floyd, Hey You) ajoute encore quelques grammes de magie à l'instant présent.
Les photos prises depuis l'hélico ne retranscriront en aucun cas la beauté du paysage, du fait de la luminosité trop importante. Surtout, il sera impossible de vous rendre compte sur les clichés de la taille réelle du Canyon, essayez juste de visualiser toutes les petites tâches vertes comme des pins d'environ 4,5 m de hauteur.

Grand Canyon USA     Grand Canyon USA

Grand Canyon USA

Grand Canyon USA     Grand Canyon USA

Grand Canyon USA


Revenus sur la terre ferme, et après un debrief collectif fait de superlatifs, nous reprenons la voiture pour nous diriger vers le Canyon, mais pour le visiter cette fois par la marche. Les rives sont en effet aménagées en longue randonnée sur des chemins de sable qui longent les précipices, parfois vraiment abrutes. Apparemment, quelques touristes trop hardis tombent chaque année au fond du canyon, autant vous dire que je regarde à deux fois où je pose les pieds. Il est également possible d'effectuer des randonnées qui descendent vers le bas du Canyon, au plus près du fleuve Colorado, mais en plein cagnard aoûtien, il faudrait avoir une condition physique et un équipement de malade pour s'y risquer. La température frôle déjà les 36° sur les rives, elle atteint 49° à l'ombre dans les profondeurs du Canyon. Sauf que, manque de bol, il n'y a pas d'ombre. Et puis la perspective de croiser l'un des habitants du coin, à savoir le coyote ou le crotale, me fait très moyennement rire.

Etrangement, alors que nos impressions depuis les airs nous coupaient déjà le souffle, le Grand Canyon depuis la rive nous a semblé encore plus majestueux, immense, puissant, enveloppant. A échelle humaine, sans l'effet d'optique trompeur de la hauteur, on réalise encore mieux la taille époustouflante de cette faille creusée par les tremblements de terre et les séïsmes successifs dans le haut plateau du Colorado. Nous arpenterons la rive gauche (la plus belle) tout l'après-midi, jusqu'aux dernières minutes du soleil couchant sur le point de vue le plus réputé du Grand Canyon, Hopi Point.

Les photos ci-dessous, bien qu'une fois de plus largement en dessous de la réalité, montrent bien le plateau du Colorado sur l'horizon, et la faille qui s'y est creusée, très nette. Aussi, cherchez les quelques touristes, qui vous donneront une meilleure idée du paysage grandiose à l'échelle humaine.

Grand Canyon USA

Grand Canyon USA     Grand Canyon USA

Grand Canyon USA


Le Grand Canyon était incontestablement un temps fort de notre périple, mais ce qui nous attend à présent est tout aussi réputé et évocateur : Monument Valley, terre de désert parsemée de buttes et de mesas si chères au coeur des cowboys du farwest. Le gouvernemant américain a laissé aux indiens l'exploitation de quelques sites protégés, et Monument Valley en fait partie. Nous pénétrons donc en terres Navajos.

Depuis la route, déjà, on aperçoit au loin les trois fameuses buttes caractéristiques de ce paysage, exploitées maintes et maintes fois dans les westerns américains. La réserve s'étend sur quelques miles que nous parcourons en voiture, sillonnant à travers les monolithes rebaptisés "chameau", "éléphant" ou "géant assoupi" en fonction des formes que le temps et l'érosion ont fini par leur donner. Enfin, nous achevons notre visite par une balade à cheval, guidés par une petite indienne, au milieu de la poussière ocre qui se soulève par bourrasques en cette fin de journée au ciel mitigé. Il ne manquait plus que l'harmonica lancinant d'Ennio Morricone pour parfaire le tableau...

Monument Valley

Monument Valley

Monument Valley

Monument Valley

Monument Valley

Monument Valley     Monument Valley

Pour rester dans l'atmosphère Lucky Luke, je déroge à l'ordre réel de notre périple pour ajouter quelques photos d'Old Paria, visitée quelques jours plus tard dans le sud de l'Utah. Une colline aux couleurs incroyables formées par les strates géologiques, qui a servi de décor naturel à de nombreux westerns (Josey Wales hors la loi, ça vous parle ?). A l'origine, on pouvait aussi y visiter les restes des décors, mais ceux-ci ont été détruits par un incendie.

Old Paria

Old Paria     Old Paria

 


Commentaires sur I'm a poor lonesome cowgirl (#3 : Grand Canyon, Monument Valley)

    ... Je suis tout simplement époustouflée devant la beauté de ces photos et de ces paysages...
    :)

    Posté par lara, 05 septembre 2011 à 11:35 | | Répondre
  • Grandiose... Le tour en hélico doit être génial, je regrette de ne pas l'avoir fait !

    Posté par juliette, 05 septembre 2011 à 11:43 | | Répondre
  • wah...que dire, c'est magnifique, tu en parles très bien ! T'as bien de la chance d'avoir vu ça en vrai avec tes mirettes !

    Posté par kaillasse, 05 septembre 2011 à 13:14 | | Répondre
  • magnifique !

    Posté par Sarah So Trendy, 05 septembre 2011 à 13:26 | | Répondre
  • moi qui ne suis pas partie de l'été, j'ai l'impression d'avoir fait un très beau voyage par procuration. POur ça, merci mille fois !!
    C'est vraiment superbe, ces photos !

    Posté par adèleBS, 05 septembre 2011 à 16:40 | | Répondre
  • Donc maintenant, on doit t'appeler Lucky Lukette ? ^^
    (c'est bien toi sur le cheval ?)

    Posté par estella_doug, 05 septembre 2011 à 16:59 | | Répondre
  • Encore, encore ! C'est vraiment très beau, Lucky You !

    Posté par pocahontas, 05 septembre 2011 à 17:20 | | Répondre
  • Un seul mot waouuuhh! De trés belle photo voila comment j'imagine les Etats-Unis. Merçi pour ce partage.

    Posté par micahuéte, 05 septembre 2011 à 18:41 | | Répondre
  • Magnifique, rien qu'en lisant le texte j'ai eu les larmes aux yeux ! Ca donne vraiment envie d'y aller...
    Et puis ce ciel bleu : on dirait des cartes postales.

    Merci

    Posté par valerines, 06 septembre 2011 à 12:40 | | Répondre
  • je suis sans voix

    ....car c'est magnifique !!

    Posté par sophie-l, 06 septembre 2011 à 20:36 | | Répondre
  • Lara > oui, t'as vu...

    Juliette > oui, mais après coup, je me dis que c'était peut-être pas primordial, tellement j'ai pris une calque depuis la terre ferme, aussi !

    kaillasse > ouiii, mais j'en rêve depuis mes 8 ans, de ce voyage !

    Sarah > ouiii !

    Adèle > ah bah écoute, si ça rend service...

    estella > oui c'est bien moi, avec mon super chapeau !

    pocahontas > tu te sens un peu dans ton élément, avec ton pseudo, non ? ;-)

    micahuète > ce sont des lieux tellement mythiques, faut dire...

    valerines > oui, on a eu du pot niveau temps, mais pas à MOnument Valley, hélas.

    sophie > je te comprends ;-)

    Posté par Katia, 08 septembre 2011 à 17:57 | | Répondre
  • C'est magnifique Katia, je t'assure que ton texte (très beau) et tes photos (très belles) me retournent !!
    Je pense que le tour en hélico vaut quand même le coup, même si tu prends une claque depuis la terre ferme, être dans les airs te permet d'avoir une vision différente et plus large du paysage, et ce moment magique que tu nous décris, tu ne l'aurais peut-être pas vécu autrement...

    C'est vraiment un beau voyage que tu nous racontes là... J'adore.

    Posté par annouchka, 17 septembre 2011 à 02:18 | | Répondre
  • Wonderful

    Il n'y a rien à dire, appart que c'est magnifique à regarder (domage que ce n'est quand photo) mais je peux me contenter de peu :)

    Posté par Elo, 03 février 2012 à 16:50 | | Répondre
  • J'ai fait ce voyage en mai 2016,vraiment inoubliable ! Effectivement, mêmes les meilleures photos ne peuvent rendre le gigantisme du Grand Canyon. Par contre pour Antelope, il semble qu'il faille réserver maintenant, il ne restait que 2 places et nous étions 5, un grand regret pour moi. En plus des paysages merveilleux, il faut aussi parler de l'accueil chaleureux des Américains. J'ai espoir d'y retourner

    Posté par Chlodye, 22 février 2017 à 23:02 | | Répondre
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